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美國留學生OPT哪些行業最吃香?發展趨勢和數據看過來
流覽次數:678    添加時間:2024/6/7    來源:臧迪凱聯合律所

 

根據美國國務院發佈的數據,2023年中國大陸赴美留學的F-1學生簽證,總共發放了89557份。

其中,備受赴美留學生關注的OPT是英文Optional Practical Training(可選實習培訓)的簡稱,這是美國允許持有全職學術學習F-1(Full-time Academic Study)非移民簽證或職業教育學習M-1(Vocational Study)非移民簽證的國際學生,在完成學業後,將所學專業知識到校外運用於實踐的一種臨時工作許可,因此,學生在OPT階段的就業必須與其所學專業直接相關。OPT允許受過教育的外國人為美國經濟做出貢獻,從而也使得美國成為對全世界學生和技術工人更具吸引力的國家。

作為留學生在美學習的重要一環,廣大學生和家長關心的OPT發展趨勢和相關數據,臧迪凱聯合律所(Tsang & Associates, PLC)依據CRS(Congressional Research Service)今年發佈的報告,整理了如下信息讓大家瞭解:

OPT的背景及基本規定

F-1簽證是全日制學術學習簽證,是美國留學生中最常見的簽證。M-1簽證用於職業學習。持有F-1或M-1簽證的學生可以在學習期間留在美國。

自1947年以來,相關規定允許留學生在向學校申請並得到移民官員批准的情況下,短期從事與專業相關的工作。目前的最新規定是,F-1學生在第一學年之後有資格申請OPT;M-1學生在完成他們的學習項目後才有資格申請。

臧迪凱聯合律所(Tsang & Associates, PLC)提醒:

OPT並不是一種單獨的簽證類型,留學生在OPT期間的身份仍然是其原本的F-1或M-1狀態。因此,要想獲得OPT,學生必須首先獲得學校的批准,然後向隸屬於美國國土安全部(DHS)的美國公民和移民服務局(USCIS)提交就業許可申請。OPT沒有數量限制,絕大多數(98%-99%)OPT參與者是F-1身份。

通常,持有F-1非移民簽證的留學生可以用OPT工作12個月。2008年,布什政府將完成科學、技術、工程或數學(STEM)學位的F-1學生的OPT最長期限從12個月延長到29個月。2016年,奧巴馬政府進一步將STEM學位畢業生的OPT最長期限延長至36個月(其中比普通OPT多出來的後24個月叫做STEM OPT Extension)。兩屆政府都以外國學生在經濟、文化和學術方面的貢獻,以及與美國經濟和技術競爭力有關的國家安全問題作為延長期限的理由。M-1學生在完成課程後則有資格獲得最多六個月的OPT。

F-1學生可以在每個不同的學位級別(即學士、碩士與博士學位)分別參加一次OPT。但STEM OPT延期最多只有兩次,並且STEM OPT的雇主必須證明,其所雇用的STEM OPT員工均沒有取代美國員工,並且STEM OPT員工的職責、工作時間及薪酬都與美國員工相當。此外,美國大學也越來越依賴外國學生支付學費和提供學術貢獻,尤其是在STEM領域。OPT使得學有所成的高精尖留學生可以留在美國,為美國經濟及新興技術領域做出貢獻。

由於美國常規發給外國人的工作簽證如H-1B有配額,對於畢業後想留美工作生活的留學生而言,OPT通常是其由學生身份過渡到其他工作或移民身份(如LPR, Lawful Permanent Resident,合法永久居民)的橋樑。比如在STEM OPT下工作三年,留學生就有3次參與H-1B抽籤的機會,這大大增加了其抽中概率,抽中後美國雇主方即可其申請辦理H-1B身份。此外,在OPT期間,雇主還可以為他們認可的外國雇員直接申請辦理LPR綠卡身份——

臧迪凱聯合律所(Tsang & Associates, PLC)提醒:

這一點往往被學生和家長忽略了,很多都認為必須辦理了H-1B才能啟動EB-2/EB-3申請。其實是可以同步進行的,只要雇主願意幫你申請。詳見我們之前的系列介紹視頻:《Tsang & Associates臧迪凱聯合律所視頻集錦》中“職業移民”部分。

OPT的發展趨勢及統計數據

自國土安全部2007年首度公佈數據至今,參加OPT的人數增加了一倍多。STEM OPT延期的政策則進一步增加了留學生畢業在美國停留的時間。由下圖可見,2007年,有154,522名外國畢業生獲得OPT批准,這一數據在2019年達到峰值的350,086人次,隨後在COVID-19大流行期間下降。2023年美國一共有149萬F-1/M-1畢業生,其中有23%(344,686名)畢業生獲得OPT批准,基本與疫情前的2019年持平。



在獲得OPT批准的留學生中,有三分之二來自亞洲國家。2019年到2023年期間,獲得OPT的留學生前十大原籍地分別是印度、中國大陸、韓國、中國臺灣地區、加拿大、尼泊爾、尼日利亞、越南、巴西和墨西哥。印度和中國大陸分別占33%和26%,而排名第三的韓國占4%。

獲得OPT批准的留學生專業則集中在STEM領域。在2023年獲批OPT的中,超過四分之一(27%)的留學生主修計算機科學,另有19%主修工程學,商科專業占17%。其他熱門專業還包括數學/統計學、生物/生物醫學科學、社會科學、視覺和表演藝術、衛生健康專業、物理科學及傳播學等。雇傭OPT員工最多的公司是亞馬遜、穀歌和微軟等大型科技公司。

OPT背後的法律博弈

曾有一些OPT反對者聲稱,國土安全部缺乏允許F-1非移民在畢業後留在美國工作的法定權力,理由是F-1身份在法律上僅限於在學術機構學習。這一觀點被華盛頓特區巡迴上訴法院在判例中駁回:在一起由非移民技術工人提起的針對國土安全部的訴訟中,法院認為OPT是國土安全部對移民法賦予其權力的有效行使,即以與他們入境時使用的簽證“合理相關”(Reasonably Relate)的方式設定非移民在美國停留的時間和條件。法院還確認,國土安全部設定非移民入境條件的權力包括批准非移民學生在美國就業的權力。

立法方面,曾有國會議員提議取消OPT制度,縮短留學生畢業後在美國停留的時間,並且尤其應限制OPT在敏感技術領域的使用;另一方面,也有議員提議允許STEM專業的留學生直接獲得美國永居身份,從而從根源上消除他們將OPT與H-1B身份作為獲得永居身份墊腳石的動機。接下來OPT如何發展,我們會密切關注。

中國學生走出國門,在異國他鄉求學生活可能會遇到各種問題,完成學業後的OPT實習也不是那麼容易。曾有學生在美酒駕或家暴導致簽證及綠卡受阻;或離境再返回美國時遇到刁難,甚至被取消簽證遣返;學生遭遇OPT掛靠欺詐導致永久禁止入美等等。如果您或作為家長您的孩子在美需要律師幫助,歡迎和臧迪凱聯合律所(Tsang & Associates, PLC)聯繫,我們評估個案後將竭力協助。

請注意:我們發現臧迪凱聯合律所(Tsang & Associates, PLC)的原創文章和成功案例有被他人抄襲的情況。如果您正在尋求專業的法律服務,我們建議您最好直接洽詢律師,詳細瞭解贏取案件的步驟和關鍵策略。臧迪凱聯合律所十分樂意和您分享這些成功案例的來龍去脈;更重要的是我們將如何與您攜手並肩共創新的成功案例。

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F-1學術性學生簽證申請操作指南
F-2:F-1配偶及子女簽證申請操作指南
M-1職業技術性學生簽證申請操作指南
M-2:M-1職業技術性學生配偶及子女簽證申請指南

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【律師介紹】
臧迪凱聯合律師事務所(Tsang & Associates, PLC)為專業的法律服務機構,于1984年成立(前身為喜瑞都移民法律中心),總部位於加州洛杉磯,上海、臺北辦公室服務當地客戶,實現美、中、台三地聯線,幫助了世界各地無數家庭和企業成就美國夢。網站:https://tsangslaw.com/

臧迪凱(Joseph Tsang)律師:Pepperdine法學博士,Tsang & Associates管理合夥人,美國移民律師協會(AILA)、全美律師協會成員,2021~2022年度美國移民律師協會(AILA)全國聯絡委員會主席、經加州律協認證的移民及國籍法專家(Certified Specialist in Immigration & Nationality Law)。

陳婕律師:上海交大法律碩士,上海律師協會會員,自2005年開始涉外法律工作,跨越語言和文化差異,更懂中國客戶。

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作者:陳婕(Amy Chen)律師
文章來源:臧迪凱聯合律師事務所
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